Leon Kossoff

City Building Site (Baustelle in der Stadt)

Kossoff City Building Site Vitek Tracz 1500 - © 2016 Leon Kossoff
  • Leon Kossoff
  • City Building Site (Baustelle in der Stadt)
  • 1961
  • Oil on board
  • 123.8 x 159.4 cm
  • Private European Collector - © 2016 Leon Kossoff

Leon Kossoff is associated with the School of London, a term coined in 1976 by artist R. B. Kitaj (1932–2007) to describe a loose grouping of postwar British artists that included Frank Auerbach (b. 1931), Francis Bacon (1909–1992), Lucian Freud (1922–2011), and David Hockney (b. 1937). Like his colleagues, Kossoff rejected minimalism and conceptual art, remaining staunchly attached to figurative painting, albeit grounded in abstraction. Although admitting in rare interviews that he is not “a natural draughtsman,” Kossoff avoids a thorough distortion of his subjects. Painted with loose, layered, and energetic gestures that are typical of his work, abstraction instead emerges through his brisk, thick application of paint, applied so abundantly as to become almost sculptural.

After London’s devastation by aerial bombing during World War II, the city underwent rapid reconstruction during the 1950s and 1960s, ushering in new, modern structures that confirmed an irreparable loss to the city’s historic character. Throughout these decades Leon Kossoff returned to the theme of the construction site in drawings and paintings such as City Building Site (1961). Characteristic of his other building site works, this painting records the scene from above, peering down on an urban landscape that seems to have been ripped open.

Gemma Sharpe

Biografie von Leon Kossoff

  • Geboren 1926 in London, Vereinigtes Königreich

Leon Kossoff, ein expressionistischer Maler der sogenannten School of London, ist vor allem für seine Porträts, Aktzeichnungen und Londoner Stadtlandschaften bekannt. Vor seinem Militärdienst in Italien, Belgien, Holland und Deutschland von 1945 bis 1948 besuchte er Kurse für Werbegrafik und Zeichnen. Nach dem Krieg studierte er an der Saint Martin’s School of Art und am Borough Polytechnic (1949 bis 1953). 

Sein Lehrer war der Maler David Bomberg (1890–1957), ein Mitstudent war der Maler Frank Auerbach (geboren 1931). Kossoff studierte bis 1956 am Royal College of Art und gehörte danach zum Künstlerstamm von Helen Lessores Beaux Arts Gallery in London, wo seine Arbeiten in sechs Ausstellungen präsentiert wurden. 

Eine große Einzelausstellung fand 1972 in der Whitechapel Gallery statt. Kossoffs Gemälde sind aus dicken Farbschichten aufgebaut, die mit gut erkennbaren breiten Pinselstrichen aufgetragen werden. Seine bevorzugten Sujets sind Gegenden, wo er gewohnt hat, und Menschen, die er auf der Straße beobachtete. 

Er hat oft die Schalterhalle der U-Bahn-Station Kilburn Underground gemalt. Neben seiner Laufbahn als Künstler unterrichtete Kossoff am Regent Street Polytechnic, an der Chelsea School of Art und an der Saint Martin’s School of Art. 1995 vertrat er Großbritannien auf der Biennale von Venedig.