Morris Louis

  • Geboren 1912 in Baltimore, Maryland, Vereinigte Staaten
  • Gestorben 1962 in Washington D.C., Washington, Vereinigte Staaten

Morris Louis war einer der bedeutendsten Vertreter der Color-Field-Abstraktion, ein Stil, der sich stärker auf die Farbe als auf das Gestische konzentriert. Louis war ab 1929 Stipendiat am  Maryland Institute of Fine and Applied Arts, wo er 1932 seinen Abschluss machte. 

1936 zog er nach New York, wo er einen Workshop des mexikanischen Wandmalers David Alfaro Siqueiros (1896–1974) besuchte. Während der Weltwirtschaftskrise arbeitete er in der Abteilung für Staffeleimalerei des Federal Art Project (1939/40) und kehrte 1940 nach Baltimore zurück. 

Während Louis zunächst im gegenständlichen Stil des Social Realism (Sozialer Realismus) malte, wandte er sich nach dem Zweiten Weltkrieg allmählich der Abstraktion zu. 1948 begann er, mit Magna zu arbeiten, einer Acrylharzfarbe, die er bis zu seinem Lebensende verwendete. 1952 zog Louis nach Washington, D.C., wo er Freundschaft mit dem Maler Kenneth Noland (1924–2010) schloss. 

1953 hatte Louis seine erste Einzelausstellung und besuchte das New Yorker Atelier von Helen Frankenthaler (1928–2011). Er war sehr beeindruckt von ihrer Technik des „Einfärbens“ der Leinwand, und aus seinen eigenen Experimenten mit dem Farbauftrag gingen drei Serien von leuchtend farbigen, großformatigen Gemälden hervor: Veils, Unfurled und Stripes. Louis hat die meisten seiner abstrakt-expressionistischen Gemälde aus den Jahren 1955 bis 1957 zerstört.