Jacob Lawrence

  • Geboren 1917 in Atlantic City, New Jersey, Vereinigte Staaten
  • Gestorben 2000 in Seattle, Washington, Vereinigte Staaten

Jacob Lawrence wurde durch seine lebhaften Gemälde über das Alltagsleben der Schwarzen in Harlem bekannt. Er war 13 Jahre alt, als seine Familie in das New Yorker Schwarzenviertel zog, wo er nach der Schule Kunstkurse besuchte. Mit 16 ging er von der Schule ab. 

Da er sich weiterhin für Kunst interessierte, war er Dauergast im Metropolitan Museum of Art, besuchte Kurse am Harlem Art Workshop und am Harlem Community Art Center. Später studierte er an der American Artists School. Fasziniert vom Leben und Treiben in Harlem, begann er den Alltag seiner Bewohner in leuchtend bunten Bildern festzuhalten, die oft aus einfarbig gestalteten Flächen komponiert waren. 

1938 wurde ihm bei einer Einzelausstellung im Harlemer YMCA für seine Werke erstmals öffentliche Anerkennung zuteil. Anfang der 1940er-Jahre schuf Lawrence seine berühmte 60-teilige Serie The Migration of the Negro (heute unter Migration-Serie bekannt). 1946 erhielt er ein Guggenheim-Stipendium. Es ermöglichte ihm die Vollendung seiner War-Serie, in der er seine Erfahrungen als Soldat im Zweiten Weltkrieg verarbeitete. 

Im gleichen Jahr nahm er eine Lehrerstelle am Black Mountain College in North Carolina an. Lawrence wurde mit zahlreichen Preisen geehrt (u.a. der National Medal of Arts) und mit mehr als zwei Dutzend Ehrentiteln ausgezeichnet. Seine Werke sind in Sammlungen auf der ganzen Welt vertreten.

Werke von Jacob Lawrence in der Ausstellung