Jack Whitten

  • Geboren 1939 in Bessemer, Alabama, Vereinigte Staaten

Jack Whitten arbeitet gestisch-abstrakt und bezieht dabei Aspekte von Skulptur und Collage mit ein. Während seines Medizin-Vorstudiums am Tuskegee Institute entdeckte Whitten den Nachlass des Erfinders, Wissenschaftlers und Künstlers George Washington Carver (1860–1943). 

Ende der 1950er-Jahre, während seines Kunststudiums an der Southern University in Baton Rouge, Louisiana, engagierte er sich in der Bürgerrechtsbewegung. Whitten ging 1960 nach New York und erwarb 1964 einen BFA-Abschluss an der Cooper Union. 

In den 1960er-Jahren schuf er dynamische Arbeiten, die von farbkräftigen Abstraktionen bis zu den gespenstischen Evokationen seiner Serie Head (1964) reichen. Er experimentiert oft mit Farben, Techniken und Materialien (Eisenoxyd, trockene Pigmente, zerstoßenes Mylar, Asche, Knochen und Blut). 

In den 1970er-Jahren erzeugte er mithilfe von Rakeln, Rechen und afrikanischen Kämmen strukturierte Bildoberflächen. In den 1980er-Jahren betrachtete er das Farbmaterial als eine Art Haut; in den 1990ern begann er, Bilder aus kleinen bemalten Kacheln anzufertigen. 

Whittens Werke wurden auf der 55. Biennale von Venedig (2013), im New Yorker MoMA PS1 (2007) und im Studio Museum in Harlem, New York, (2006) ausgestellt. 2014 verlieh ihm das San Francisco Art Institute die Ehrendoktorwürde. 

Werke von Jack Whitten in der Ausstellung